Wat te doen in Bay of Islands, het paradijs van Nieuw-Zeeland?

by | Dec 6, 2019 | Nieuw-Zeeland, Oceanië | 10 comments

Bay of Islands is een van de leukste plekken van Nieuw-Zeeland. Het is een waar paradijs met witte stranden en super blauw en helder water. Je vindt er eilanden in overvloed en je hoeft niet raar op te kijken als er tientallen dolfijnen om je boot heen zwemmen. Ook komt het zonnetje regelmatig tevoorschijn. Klinkt niet verkeerd toch? Vandaag vertel ik je alles over dit paradijsje op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland en geef ik antwoord op de vraag: wat te doen in Bay of Islands in Nieuw-Zeeland? Ik deel ook gelijk mijn beste Bay of Islands tips. 

Bay of Islands in Nieuw-Zeeland

Bay of Islands is een gebied in het noorden van het Noordereiland. Vanaf Auckland is Bay of Islands nog zo’n 3 uur rijden. Je vindt meer dan 140 tropische eilandjes bij Bay of Islands en ook het weer lijkt er altijd net even beter dan in de rest van Nieuw-Zeeland. Bay of Islands is het leefgebied van verschillende soorten dolfijnen en ongerepte eilanden vind je er in overvloed. Het is verder ook een populaire vakantieplek voor de kiwi’s.

Paihia

Paihia is een klein toeristisch stadje in het hart van Bay of Islands. Paihia is misschien wel de beste uitvalbasis om Bay of Islands in Nieuw-Zeeland goed te ontdekken. De meeste trips vertrekken vanaf Paihia en alle bezienswaardigheden zijn makkelijk te bereiken vanaf dit toeristenstadje. Je vindt er voldoende campings, maar ook veel ho(s)tels, appartementen en motels. Zelf kan ik je het Waitangi Holiday Park aanraden, op loopafstand van het centrum van het stadje.  

Wil je niet in Paihia verblijven maar toch Bay of Islands ontdekken? Dan zou je kunnen verblijven in Russell of in Kerikeri. Van veel locals hoorden wij dat Paihia echter een betere uitvalbasis is en uit eigen ervaring kan ik zeggen dat ik het daar wel mee eens ben.

Bay of Islands tips: wat te doen in Bay of Islands?

Maar goed, wat mag je nou eigenlijk echt niet missen tijdens je bezoek aan Bay of Islands? Dat vertel ik je hieronder. Wij gebruikten Paihia als uitvalbasis en voor de meeste dingen is dat ook het handigste.

1. Dolfijnen spotten in Bay of Islands

Een van de hoogtepunten van Bay of Islands in Nieuw-Zeeland vond ik het moment dat wij aan het varen waren op zee en er ineens tientallen dolfijnen om onze boot heen zwommen. Ze waren ontzettend speels en bleven super lang met ons mee zwemmen. Zo leuk! Ik bleef maar foto’s maken en genoot met volle teugen. Dolfijnen zijn altijd mijn lievelingsdieren geweest en om ze dan ineens in het echt te zien is zo gaaf! Wij zagen alleen de Common Dolphins, maar er leven nog meer soorten bij Bay of Islands.

Je kunt vanaf Paihia en Russell meerdere tours doen om op zoek te gaan naar dolfijnen. Een goed bedrijf hiervoor is Fuller Great Sights. Ook kan je een tour boeken via Explore. Naast spotten kan je ook zwemmen met dolfijnen. Dit kan echter alleen als er geen jonkies bij zijn en de dolfijnen niet aan het eten zijn. Bij ons ging het zwemmen helaas niet door. Dolfijnen spotten is in ieder geval wel echt iets wat je moet doen in Bay of Islands en een van de beste Bay of Islands tips. 

Dolfijnen spotten in de Bay of Islands Nieuw-zeeland, op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland
Doen in Bay of Islands: Dolfijnen spotten in Bay of Islands,Nieuw-Zeeland

2. Varen richting Hole in the Rock

Hole in the Rock is een vrij iconische rots in de omgeving. Het is letterlijk een gat in een rots waar je doorheen kunt varen. Vanaf een wandelpad of iets dergelijks is dit niet te zien, dus je moet echt met de boot als je deze iconische rots wilt zien. Als je hierheen vaart heb je onderweg kans om dolfijnen te spotten en je ziet gelijk hele mooi eilanden en hebt geweldige uitzichten. Ook vind je rondom Hole in the Rock soms de New Zealand Fur Seals. Super leuk!

Varen door Hole in the Rock Nieuw-Zeeland Bay of Islands

3. Wandelen op Urupukapuka Island

Urupukapuka Island is een geweldig eiland om te relaxen op een strand of om naar geweldige uitzichtpunten te wandelen. Je kan vanaf Paihia een boot nemen naar dit eiland om daar vervolgens wat wandelingen te doen. Het strand is er prachtig. Het zand is wit en het water is blauwer dan blauw. De uitzichten fijn echt fenomenaal mooi. Je kan je hier echt uren vermaken als je wilt, maar ook gewoon even voor een uur of twee naar toe gaan. De wandelingen zijn allemaal korter dan op de bordjes staan, want in drie kwartier liepen wij wat volgens het bordje 2 uur zou duren. Wandelen op dit eiland behoort zeker tot mijn favoriete Bay Of Islands tips.

Urupukapuka Island Noordereiland Doen in Bay of Island in Nieuw-Zeeland
Urupukapuka Island, Bay of Islands Nieuw-Zeeland
Bay of Islands tips
Urupukapuka Island Noordereiland van Nieuw-Zeeland

4. Combineer de drie dingen hierboven met de Cream Trip

De bovenstaande drie dingen zou je op zich los van elkaar kunnen doen, maar het is nog leuker om deze drie dingen te combineren door de Cream Trip te doen. De Cream Trip boek je voor 138 NZD bij Fuller Great Sight. Je bent bijna de hele dag op de boot en krijgt een hele goede indruk van de omgeving van Bay of Islands in Nieuw-Zeeland. Wij spotten eerst dolfijnen, voeren daarna door Hole in The Rock en bekeken wat eilanden van dichtbij. Wat meer richting het einde stopten wij voor een uur op Urupukapuka Island en bekeken wij de Black Rocks. De Cream Trip schijnt de originele tour te zijn, waarmee alle boottochten zijn begonnen in Bay of Islands. Het is in ieder geval de meest gevarieerde en de langste, waarbij je echt door een heel groot deel van Bay of Islands vaart.

Voor 30 NZD meer kan je ook zwemmen met de dolfijnen. Mocht het zwemmen niet doorgaan, zoals bij ons ook het geval was, krijg je de 30 NZD die je extra betaald hebt terug. Heel netjes!

De Cream Trip vond ik een van de hoogtepunten van onze reis door Nieuw-Zeeland en sowieso het leukste wat wij gedaan hebben in de Bay of Islands, dus wat mij betreft is dat echt een must.

Bay of Islands tips
Dolfijnen spotten in Nieuw-Zeeland op het Noordereiland. Tijdens de Cream trip van Fullers Great Sight
Creamtrip in Bay of Islands, Het uitzicht vanaf de boot
Bay of Islands tips: Varen door Hole in The rock tijdens de Cream trip in Nieuw-Zeeland

5. Bewonder de Rainbow Falls

Op nog geen 30 minuten rijden vanaf Paihia vind je de prachtige Rainbow Falls. Deze waterval is gemakkelijk te bereiken vanaf de parkeerplaats. Het is ongeveer tien minuten lopen. De watervallen zijn 27 meter hoog en je kunt er heel mooi voor komen en dus ook echt mooie foto’s van maken. Je hebt daarnaast ook nog wat uitzichtpunten op de waterval die ook zeker de moeite waard zijn. Alles staat goed aan gegeven, dus verdwalen is onmogelijk. Als je een beetje van klimmen en klauteren houd en een beetje modder niet erg vindt, kun je ook achter de watervallen langs lopen. Wij deden dit zelf niet, maar zagen iemand anders dit wel doen.

Bay of Islands in Nieuw-zeeland: De Rainbow Falls bij Kerikeri in Nieuw-Zeeland

6. Wandel naar de Haruru Falls

Deze watervallen liggen net iets buiten Paihia, maar zijn wel iets minder mooi dan de Rainbow Falls. Toch is het een mooie waterval om te bezoeken. Vanaf de parkeerplaats is het hooguit vijf minuten lopen. Je kan niet echt mooi voor de watervallen komen en ziet er eigenlijk alleen van bovenaf. Er loopt ook een track naar deze waterval. Deze track duurt twee uur en gaat door een prachtig bos. De track begint bij Waitangi.

Haruru Falls vlakbij Paihia, op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland

7. Waitangi Treaty Grounds

De Waitangi Treaty Grounds zijn een must voor de bezoeker die meer wilt leren en weten over de geschiedenis en cultuur van Nieuw-Zeeland. Het is de meest belangrijke plek uit de historie van Nieuw-Zeeland. Hier werd namelijk de onafhankelijkheidsverklaring getekend en is het soevereine Nieuw-Zeeland ontstaan. De Waitangi Treaty Grounds kosten 50 NZD per persoon en je hebt er echt wel een volle dag voor nodig. Je krijgt onder andere een kijkje in de Maori cultuur. Wij hoorden hele goede dingen over dit museum, maar omdat wij 50 NZD behoorlijk veel vonden en beide niet van musea houden, hebben wij het overgeslagen. Er waren ook veel andere dingen die wij liever wilden doen in dit gebied. Toch vind ik het ergens jammer dat wij deze plek niet bezocht hebben, omdat het namelijk wel echt heel interessant schijnt te zijn!

8. Met de Ferry naar Russell

Iets anders wat je zeker moet doen in Bay of Islands in Nieuw-Zeeland is de ferry naar Russell pakken. Vanaf Paihia pak je voor 12,50 NZD de ferry naar Russell om een ander leuk stukje van Bay of Islands te ontdekken. Je kan ervoor kiezen om met of zonder auto te gaan. Ga je met de auto? Dan heb je een andere ferry nodig, vanaf een ander plaatsje, die ook iets duurder is dan 12,50 NZD.

Russell is een schattig klein stadje waar je doorheen kan slenteren en waar je veel leuke restaurants en barretjes vindt. Terwijl je er doorheen loopt kan je je bijna niet voorstellen dat Russell heel vroeger de hoofdstad van Nieuw-Zeeland is geweest. Het was een belangrijke havenstad en veel Europeanen settelde zich in Russell. Russell had een reputatie dat er geen regels waren in de stad en werd daarom de Hell Hole of the Pacific genoemd. Tegenwoordig is het vooral een slaperig havenstadje.

Als je in Russell bent is het een aanrader op richting Flagstaff hill te lopen, dit is een wandeling van ongeveer 45 minuten naar een prachtig uitzichtpunt. Verder is ook de zonsondergang van Russell prachtig om te zien.

Doen in Bay of Islands Nieuw-Zeeland: The Hell Hole of the Pacafic: Russell, in Bay of Islands Nieuw-Zeeland

9. Naar Cape Reinga

Fullers Greatsight biedt een tour aan waarbij je over Ninenty Mile Beach richting Cape Reinga gaat, het Noordelijkste puntje van Nieuw-Zeeland. Wij deden dit zelf zonder tour en het was geweldig. Echter zou ik je aanraden om lekker langer te verblijven bij Cape Reinga. Hoewel wij dachten dat Cape Reinga niet meer was dan een vuurtoren met een bord, waren er super veel prachtige tracks. Je kan je er dagen vermaken. De stranden zijn prachtig en de uitzichten echt overweldigend. De weg erheen is lang, heel lang. En eigenlijk ook gewoon te lang voor slechts een dagtrip.

Heb je weinig tijd? Dan zou ik zelf rijden naar Cape Reinga, als dagtrip, zoals wij deden. Want ook al is het niet ideaal, dit stukje van het Noordereiland mag je gewoon echt niet missen. 

De vuurtoren bij Cape Reinga in Nieuw-Zeeland, het uiterste Noorden
Cape Reinga Nieuw-Zeeland
Cape Reinga Ninenty Mile beach , dagtrip vanaf Bay of Islands Nieuw-Zeeland

10. Relaxen

Na al die leuke activiteiten in en rondom de Bay of Islands is er één ding dat je ook zeker moet doen in Bay of Islands als je er toch bent: relaxen. Bay of Islands kent fijne temperaturen, het hele jaar door, dus een dagje strand is in de lente en herfst ook best fijn. En geloof me, je vindt er genoeg fijne zandstranden waar je heerlijk kunt zwemmen.

relaxen bay of islands

Dit zijn de dingen die je echt niet mag missen als je een bezoek brengt aan Bay of Islands, het paradijs van Nieuw-Zeeland. Wij vonden Bay of Islands een van de leukste plekken van heel Nieuw-Zeeland en later in onze reis dacht ik er constant aan terug. Hopelijk heb je iets gehad aan deze Bay of Islands blog en mijn Bay of Islands tips. Zelf had ik in het begin moeite met het antwoord vinden op de vraag: wat te doen in Bay of Islands? Maar er is zoveel moois daar, dat je je er dagen kan vermaken! Want ook wij hebben vast nog niet alles gezien en gedaan in de prachtige omgeving.

Ben jij al eens in Bay of Islands in Nieuw-Zeeland geweest? Wat zijn jouw beste Bay of Islands tips en wat vind jij dat je echt moet doen in Bay of Islands? 

Linda

Linda

Schrijver

Hallo! Ik ben Linda, 23 jaar en dol op reizen en schrijven. Naast leerkracht basisonderwijs ben ik degene die voornamelijk de blogs schrijft voor travellersoftheworld.nl.

Reis je met me mee?

Volg ons op

Follows
Follow