Fietsen, wandelen en overnachten in het Mlilwane Wildlife Sanctuary, eSwatini

door | Laatste update Dec 21, 2023 | Gepubliceerd Sep 13, 2023 | Afrika, eSwatini | 6 reacties

eSwatini, het voormalig Swaziland, is zeker een bezoekje waard. Je vindt hier meerdere leuke parken en mooie plekken om te bezoeken. Een van die mooie plekken is het Mlilwane Wildlife Santuary in eSwatini. De plek waar je kunt wandelen, fietsen en paardrijden tussen de wilde dieren. Een bijzondere en unieke ervaring. In dit artikel neem ik je mee naar het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini.

eSwatini

eSwatini is een klein land dat grenst aan Zuid-Afrika en Mozambique. Veel mensen noemen dit land nog steeds Swaziland, maar zo heet het land al sinds 2018 niet meer. De naam is veranderd om op die manier afstand te doen van het koloniale verleden van het land. Het is dan ook wel zo respectvol om het land geen Swaziland meer te noemen, maar eSwatini. eSwatini betekent het land van de Swazi’s.

Veel mensen die door Zuid-Afrika reizen, reizen vanaf het Kruger Park richting St. Lucia. De snelste route loopt dwars door eSwatini heen en daarom is het land een populaire stop voor 1 nacht. Het is echter de moeite waard om iets meer tijd te nemen en zo meer te ontdekken van dit kleine landje. Als je dit gaat doen met je huurauto, vergeet dit dan niet aan te geven bij het verhuurbedrijf. Tegen betaling krijg je dan namelijk toestemming om de grens over te gaan. Je hebt voor eSwatini verder geen visum nodig en kunt met een Nederlands paspoort zonder moeite het land in. Een internationaal rijbewijs is wel verplicht, ook al is hier bij ons niet naar gevraagd.
In eSwatini vind je meerdere prachtige plekken om te bezoeken. Een van de leukste plekken in het land is het Milwane Wildlife Santuary, een klein wildpark waar je op unieke safari’s kunt gaan. Daarover vertel ik in dit artikel meer.

Een andere mooie plek in eSwatini is Hlane. Ben je daar ook nieuwsgierig naar? Lees dan ook eens mijn artikel over Hlane Royal National Park.

Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini

Het Mlilwane Wildlife Sanctuary is gelegen in Eswatini in de prachtige Ezulwini vallei, die ook wel Valley of Heavens wordt genoemd. Het park is 4560 hectare groot en is onderdeel van de Big Game Parks in eSwatini. In het park vind je diverse diersoorten, waaronder krokodillen, nijlpaarden, zebra’s, impala’s, knobbelzwijnen (pumba’s), nyala’s, gnoes en meer. Je vindt talloze wandel- en fietspaden in het park en kunt hier overnachten op een prachtige locatie.

Om het park in te mogen betaal je entree. Deze bedraagt 80 Swazische Lilangeni. Deze munteenheid staat gelijk aan de Zuid-Afrikaanse Rand en in eSwatini kun je ook gewoon betalen met de Zuid-Afrikaanse rand. Omgerekend naar euro’s bedraagt de entree zo’n €4,- per persoon. Je betaalt dit per nacht of per dag. Een wildcard is hier ook geldig.

Nu je wat meer informatie hebt over het Mlilwane Wildlife Santuary in eSwatini, is het tijd om je meer te vertellen over de dingen die je kunt doen in Mlilwane. Ik vertel je over fietsen, wandelen,  paardrijden, op safari gaan en over het overnachten in het park.

Mlilwane Wildlife Sanctuary eSwatini bezoeken

Fietsen

Een van de leukste dingen om te doen in Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini is fietsen. Bij het rest camp kun je mountainbikes huren om zo meer te ontdekken van het park. Er zijn veel paden waar je lekker kunt fietsen en het park is voor het grootste deel vrij vlak. Hierdoor is het fietsen ook heel toegankelijk. Op slechts een paar plekken zul je moeten stijgen of dalen.

Er zijn niet echt fietsroutes aangegeven in het park. Het is dan ook handig om vooraf de kaart te bekijken en op die manier zelf je route uit te stippelen, zodat je tijdens het fietsen gewoon weet waar je heen kunt gaan. Je huurt de fietsen per uur en kunt met of zonder gids op pad gaan. Zelf huurden wij fietsen voor 2 uur zonder gids en dit vonden wij perfect. Dit kostte ons in de zomer van 2023 310 SZL, dit is omgerekend zo’n €15,-. Tijdens het fietsen is het dragen van een helm verplicht, ik had hem alleen even af voor de foto. Ik raad je aan om van te voren fietsen te reserveren. Dit kan via de mail (mlilwane@biggameparks.org of reservations@biggameparks.org). Wij hadden dit niet gedaan en bijna alles zat al vol. Het enige tijdstip waarop wij nog konden fietsen was 7:00 in de ochtend. Alleen als je 2 nachten in het park verblijft is reserveren niet nodig, dan is er sowieso ergens op de dag wel iets beschikbaar. Het reserveren ter plekke is zeer ouderwets, alles wordt nog op een krijtbord geschreven en voor je het weet sta je 45 minuten te wachten, vooral als de stroom en het internet uitvalt, wat regelmatig gebeurt.

Wij kwamen tijdens onze fietsroute veel verschillende dieren tegen, waaronder zebra’s, gnoes, imapala’s, knobbelzwijnen en diverse antelope soorten. Het was een hele bijzondere ervaring om deze dieren vanaf de fiets te kunnen spotten. En dit was ook gelijk een super leuke afwisseling tussen alle safari’s in de auto of jeep door!

Fietsen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary eSwatini
Fietsen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary eSwatini
Fietsen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary eSwatini
Fietsen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary eSwatini

Wandelen

Een andere super leuke manier om het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini te verkennen, is door lekker te gaan wandelen. In het park zijn meerdere wandelroutes uitgezet die allemaal starten vanaf het rest camp. De routes zijn aangegeven met plaatjes en variëren in lengte. De kortste route is 1 kilometer, de langste 8. Je kunt ook routes combineren en voor iedereen is er wel iets. Ik raad je dan ook zeker aan om de tijd te nemen om ook een stukje te wandelen. Als je loopt ben je namelijk nog dichterbij de dieren en kun je foto’s maken die je vanuit de auto niet kunt maken. En hoe bijzonder is het om tussen de wilde zebra’s in te lopen?

Een overzicht van alle wandelroutes kun je vinden op het bord in het kamp. Je ziet dan gelijk welke bordjes je moet volgen en waar de route allemaal langs komt. Welke dieren je tegenkomt is natuurlijk een verrassing, want het blijft nou eenmaal wildlife.

Wandelen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini
Wandelen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini
Wandelen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini
Wandelen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini
Wandelen in het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini

Paardrijden

Nog een toffe activiteit die je kunt ondernemen als je het Mlilwane Wildlife Sanctuary gaat bezoeken, is paardrijden. Samen met een gids ga je op de rug van een paard op pad op zoek naar dieren in de prachtige natuur. Deze activiteit is super populair en de beschikbaarheid is laag. Een ritje duurt 2 uur en er kunnen maximaal 10 mensen mee. Reserveer dit van te voren via de mail.

Op safari

Naast fietsend, wandelend en per paard, kun je ook nog met een jeep of je eigen auto op safari. Je kunt met een jeep mee rondom zonsopkomt en zonsondergang, om op die manier op zoek te gaan naar dieren. Verder is het ook toegestaan om met je eigen auto rond te rijden in het park. Hoewel alle wegen onverhard zijn, is de kwaliteit van de wegen goed. Zelf rijden is hier dan ook goed te doen. Kies je voor zelf rijden? Houd dan rekening met de tijden waarop de hekken sluiten. Met een georganiseerde drive kun je op momenten het park in dat er verder niemand is. Zelf hebben wij dit niet gedaan, omdat wij het wandelen en fietsen leuker vonden en we al vrij veel (self)drives gedaan hadden in Kruger.

Safari in Mlilwane eSwatini

Overnachten in Mlilwane in eSwatini

Je kunt dit park prima bezoeken voor een dagje en buiten het park overnachten. Echter vond ik ons bezoek aan Mlilwane juist zo leuk omdat wij er ook bleven overnachten. Rondom de accommodaties lopen namelijk gewoon dieren rond en er hangt een leuke sfeer. In de avond wordt er een kampvuur gemaakt waar je gezellig kunt zitten samen met medereizigers. Ook de pumba’s komen chillen rondom het kampvuur. Een onvergetelijke ervaring.

Als je wilt overnachten in Mlilwane, heb je hiervoor verschillende opties in het Rest Camp. Zo kun je ervoor kiezen om te overnachten in traditionele beehives, dit zijn kleine huisjes die typerend zijn voor eSwatini. Andere opties zijn hutjes en rondavels. Zelf sliepen wij in een klein hutje met een tweepersoons bed en een eigen badkamer. Helemaal prima voor een nacht en het zag er allemaal netjes uit. Boek je overnachting wel ruim van te voren! Wij wilden eigenlijk 2 nachten blijven, maar alles was al vol.

Bij het Rest Camp vind je een receptie en een klein winkeltje. Tegen betaling kun je ook gebruik maken van het buitenzwembad bij het park. Verder vind je er ook een restaurant waar je kunt ontbijten, lunchen en dineren. Wij zijn hier alleen geweest voor het diner en vonden het erg slecht helaas. Je hebt hier namelijk een buffet en dat is niet om over naar huis te schrijven. Gelukkig maakt de rest van het verblijf veel goed.

Naast het Rest Camp kun je ook nog overnachten in Aloe House, een groepsaccommodatie. Verder kun je ook kiezen voor Sondzela Backpackers. Daar vind je een hostel, maar ook wat rondavels. Omdat de meeste faciliteiten bij het Rest Camp zijn, zou ik je aanraden om daar te overnachten.

Je kunt je overnachting het beste boeken via de officiële website van Big Game Parks of via booking.com

overnachten Mlilwane
overnachten Mlilwane

Wat vonden wij van het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini?

Wij vonden ons verblijf in het Mlilwane Wildlife Sanctuary zeker de moeite waard. Het was super leuk om te wandelen en fietsen tussen de wilde dieren. Echt een hele bijzondere ervaring. Het was geen hoogtepunt van onze reis, maar echt een leuke stop om de reis van Kruger naar St. Lucia te onderbreken. Wij verbleven in eSawtini ook in het park Hlane, wat wij ook de moeite waard vonden. Hierover zal ik later ook nog schrijven.

Wat wij minder leuk vonden was het enorme gehalte Nederlanders hier. Ik denk dat er maar 2 stellen waren die niet Nederlands waren. Er was ook een Nederlandse groepsreis met wat Nederlanders erbij die absoluut geen respect hadden voor de dieren die rondom het kampvuur kwamen liggen. Maar goed, dat moet je natuurlijk net treffen, maar is wel iets om je op voor te bereiden. Mlilwane is nou eenmaal een enorm populaire stop onder Nederlanders. Verder was het eten echt slecht, dus zelf ook wat meenemen is geen overbodige luxe.

Wij vonden het een fijne plek voor 1 nacht en een top plek voor de afwisseling. Na dagen in de auto en jeep, vonden wij het heerlijk om te wandelen en fietsen. Daarnaast is de natuur hier ook erg mooi, je hebt onderweg steeds prachtige uitzichten. Dus kort gezegd is het zeker een aanrader!

zebra

Dit is wat mij betreft alles wat je moet weten over het Mlilwane Wildlife Sanctuary in eSwatini. Ik hoop dat je nu genoeg tips hebt kunnen verzamelen en weet wat je er kunt doen. Het is een unieke plek waar je toffe activiteiten kunt doen die leuk zijn voor jong en oud!

Wil jij het Mlilwane Wildlife Sanctuary bezoeken?

Dit artikel bevat een affiliatie link. Als jij iets boekt via deze link, ontvangen wij hiervoor een klein bedrag. Dit kost jou echter niets extra’s! Op deze manier kunnen wij onze website online houden en jou blijven voorzien van gratis reistips. Voor meer informatie, bekijk onze disclaimer

Linda

Linda

Schrijver

Hallo! Ik ben Linda, 28 jaar oud en dol op reizen en schrijven. Naast leerkracht in het basisonderwijs ben ik degene die voornamelijk de blogs schrijft voor travellersoftheworld.nl.

Reis je met me mee?

Volg ons op

Follows